看项目实际就是看人 从向涛的创业之路看ValPromise

看一个项目是否靠谱,看它背后站着谁。换句话说,创始人或创世团队的能力、经验与做事风格,很大程度上决定他所创立的区块链项目是否可靠。向涛无疑用他一次次成功的创业经历印证了这个观点。

向涛是一位理工科出身的创业者,「ValPromise」是由他牵头孵化的第三个项目。他曾先后创建过禾讯科技(卫星遥感大数据公司,客户多为政府和投资资金群体)公司与天气宝(金融科技公司,自动化天气风险管理,公司业务内容主要面向农场、能源、保险等企业)。三次创业看似跨度很大,但其实向涛始终都在做一件事:用数据的力量帮助用户变得更强大。

ValPromise 创始人向涛

第一次创业:一路星光熠熠

自古英雄出少年,学生时代的向涛就已是一名远近闻名的理工学霸,以优异的成绩被遥感专业教育全球排名第一的武汉大学遥感信息学院录取。武汉大学被誉为国际上卫星遥感技术人才的黄埔军校,从该专业毕业的学生,不是被国家科研院所收入囊中,就是在该领域以专家教授的身份小有作为。但这都不是向涛的梦想,向涛想做的是让科技走出实验室,面向大众,实现商业化。同时让社会运作模式变得更有效率,更透明。所以向涛很早就萌生了进入数据科学领域创业的想法。

2009年,向涛从武大毕业,当时恰逢国家出台一系列扶持鼓励大学生创业的政策,满怀创业梦想的向涛由此开始了自己的第一次创业。第一次创业,方向尤为重要,向涛深知这点,于是选择了自己的专长,基于卫星遥感的大数据分析领域,创办禾讯科技。

在创业同时,向涛还面临着一个选择——香港中文大学信息工程专业的研究生录取通知。“那时我一心在想如何把公司盘活,我是理工科出身,一个人干公司够呛。”向涛说。深思熟虑后,向涛选择第一步先前往香港,深造储备团队。并且在读研的同时开始搜集全球各地的卫星数据,物色行业顶尖人才,尤其关注那些拥有丰富商业背景的互补人才。

在香港中文大学进行研究生学习期间,向涛有幸结识了一位对他的创业之路影响深远的人——汤晓鸥。汤晓鸥是当时香港中文大学的信息工程系主任,除了作为向涛的导师。汤先生也是一名白手企业家。他曾创业成立商汤科技,该公司已成为人工智能领域的独角兽,估值超过280亿美元。对向涛来说,汤晓鸥是向涛学习和创业路上的良师益友。

读研归来后的向涛,已经积累了大量的新兴技术和优秀的初始团队资源,他决定回到武汉——那个孕育他的地方,作为项目启动点。聚沙成塔,向涛很快组建起了自己的团队,招聘了来自遥感、计算机、金融、数据等多个行业的优秀人才。

关于创业,雷军曾说过一句著名的话:“站在风口上,猪也会飞起来”。可见风口对于创业者来说有多么重要。回顾2011年,卫星遥感技术和大数据还未站在风口上,由于向涛的卫星大数据分析业务过于超前,技术门槛较高,商业模式不够明朗,导致融资的想法并不容易实现。

但向涛却凭着不寻常的人格魅力和项目优势,使禾讯科技在成立之初就获得210万元的天使投资。并在后来的新项目「天气宝」上,得到了滴滴天使投资人王刚、腾讯创始人吴宵光、墨迹天气、明势资本等知名人士和企业的大力支持。

禾讯科技利用卫星遥感与大数据分析,解决了我国农业生产受制于信息滞后与状况不透明这一问题,同时也推动了大数据技术潮流的前进的步伐。1年后,禾讯科技农业大宗作物的监测和估产信息服务已经覆盖了中国50%以上的商品投资机构,并初步跨入香港、新加坡等市场。禾讯科技的发布报告,更是被世界著名的粮食贸易商路易达孚等一流企业当作权威参考,其项目所供应的一手独家战略信息,在实际业务中,仅一次应用就帮助实体用户取得超过500万人民币的额外收益!一举成为国内商业遥感行业的应用开创企业,并在某种程度上定义了行业标准。

这个时代的创业者都心有情怀,对于「情怀到底是什么」这一观点也有很多不同的见解。在向涛眼中,情怀不仅是初心,也是责任。向涛创业的初心是把先进的科技技术进行商业包装,以更有亲和力的方式为民所用,转变为社会价值,而不是一味看中商业利益。

所以,在发展企业的同时,向涛也利用自身的技术资源来支持公益事业。2014年马航MH370失联后,禾讯科技是国内第一家动员所有卫星资源自发进行搜寻并做出详细的分析报告的公司,禾讯报告发布会详情获得超过300万人阅读,并被新华社内参上报给中央政府决策层,作为实施后续行动的参考。

另外,2014年在媒体发表过有关工业企业向内蒙古腾格尔沙漠排污的信息后,向涛第一时间公布了反映2002年至2014年,这12年间该沙漠地带为什么会从一片绿洲变为寸草不生的被污染地区,其变化的卫星分析结果,为我国环保事业献出一己之力。

向涛初次创业的辉煌事迹不仅让他在业界站稳了脚跟,还表现出了他极大的社会责任感,得到了政府、同行企业与社会的高度认同,并于2014年先后受到中央电视台《焦点访谈》,以及著名商业杂志《福布斯》的专访与报道,这两个邀约对于创业者来说都是一份莫大的荣誉。

更进一步:创造科技企业盈利奇迹

一流的创业者往往会有一个长远的愿景,通常无法一步到位,于是会被拆分为许多容易实现的小目标。例如马斯克,人们以为特斯拉电动汽车已是他事业的终点,却不知道特斯拉不过是实现他的太空计划的开头。同样的,对于向涛来说,禾讯科技也只是一个开始。

2015年初,向涛基于其在数据科学领域的洞察和积累,孵化出了第二个创业项目“天气宝”,意欲基于所掌握的全球多年的历史及实时天气变化数据,精算出用户所需地点和时间段的天气保险合约,为用户提供天气保险服务,在用户遇到天气灾害时自动承担赔偿。

此时的向涛已经是一位经验丰富的创业者,在为天气宝项目融资时,向涛只花了半个小时就与天使投资人王刚(投资案例包括滴滴、OFO等)以及腾讯创始人之一吴宵光敲定近五百万天使投资。在这之后,与很多创业者艰难的融资相比,向涛很容易就拿到了千万级的A轮投资。

这其中的差别,跟PPT有多酷炫,商业计划书有多天花乱坠一点关系都没有,而是因为「人」。投资人们普遍奉行的一条规则是——“投公司就是投人”。向涛早已不只是一个空有才干的理工男,而是一位极富魅力与经验的连续创业者。投资人坚信,向涛就是项目成功的保障。

天气宝是一个天气风险管理平台,通过发行天气保障合约,为用户提供全自动异常天气赔偿服务。该平台已经在2017年10月正式上线,目前合作方旅行社已经有80家,大型保险公司4家 ,农业电商3家,月营业额就有约100万。

实现跨越:区块链业进军

至此,向涛已经成功创造了两家以数据科学为基础的科技公司。不仅在商业上实现了持续增长的业务,也得到了投资人的认可与支持。同时,因为属于高新技术行业,并为国家不断做出贡献,向涛的企业也先后获得了科技部国家高新技术企业认证、科技创新型项目试点企业、瞪羚企业认定。

但是向涛并不满足与此,他一直行走在科技的最前沿,并试图将其商业化,真正为人们所用区块兴起之后,向涛立刻觉察到区块链技术颠覆性,以及与天气风险管理业务的内在关联。他很快便展开了行动,延伸出了第三条业务线,孵化Value Promise Protocol(简称“ValPromise”)。

ValPromise是一个致力于构基于区块链分布式金融合约合约发行与交易的协议,让所有公链一键拥有特定金融资产应用场景,解决包括全球范围跨品种,跨地区的风险管理(保险,期货,期权合约发行和交易,预测服务)问题。

在ValPromise上,任何有金融资产发行能力和交易意愿的各方无需经过任何事先准入门槛,即可实现自由交易。向涛表示,他们正在通过区块链打造一个自由的金融资产交易体系,让指数保险、期货、期权类金融资产的发行和交易自由回归交易双方,真正实现无门槛,公平透明无违约的交易环境。

与许多初区块链项目同的是,ValPromise在一开始就已经有成熟的落地应用案例。ValPromise生态第一个成熟的应用便是天气合约保障。

ValPromise的智能合约应用已在2018年3月上线,用户购买保障期1天-365天的国内100+城市的温度与降水合约,用户可以选择需要保障的城市与时间,一旦合约达到触发条件,用户则将自动收到ValPromise的补偿额。

步履不停,ValPromise在6月16日上线了“一分钟币价期权合约”,产品当日引币圈新增注册用户2423人!新增量高达10%,总下单量达7101单!总交易额破221万VPP!上线两日,对比起同期市面上流通VPP总额不足300万的现状,「一分钟币价期权合约」累计交易额已突破1200万VPP。

ValPromise金融交易所作为一个立场中性的平台,它的作用是给有产品设计能力的个人和机构提供金融衍生产品发行的场所,让买卖双方可以不可抵赖地进行透明、公平的交易,从某种意义上可以说,是使用它的人赋予了这个平台不同的意义。如果用户是出于投资目的在VPP交易所发行或者交易产品,那对他们来说,ValPromise交易所就是投资投机平台;而对于产品创新或者风险规避需求的组织或个人用户来说,ValPromise金融交易所则是一个超低门槛高效的风险对冲工具。

向涛说,他想要解决的是解放过去金融从业者对金融中介的依赖,去中介环节,让金融从业者设计的产品能够直接进入市场流通,让直接创造价值者获得最大收益,并同时满足市场多样化的产品需求。

值得一提的是,ValPromise目前已取得不凡的行业关注度,得到了分布式资本沈波、PreAngel Fund王利杰、引力资本、温州资本、加密风险资本、MDT基金会、首联资本等著名机构和个人的认购。

向涛连续三次创业,都围绕着同样的初心,用数据的力量帮助用户变得更强大。笔者曾听多位大佬表达过这样一个观点:看一个项目是否靠谱,看它背后站着谁。换句话说,创始人或创世团队的能力、经验与做事风格,很大程度上决定他所创立的区块链项目是否可靠。向涛无疑用他一次次成功的创业经历印证了这个观点。

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